研究報告:中東是美國軍火最大買家


美國製造的無人機在阿富汗一處美空軍基地待命

美國是全世界最大的軍火出口國,其軍火銷量約佔全球總銷量的三分之一。中國則在迅速追趕。購買美國武器最多的以​​中東地區國家為首。據瑞典斯德哥爾摩國際和平研究所(SIPRI)的統計,在2011年到2015年間,進口美國武器最多的國家是沙特阿拉伯,緊隨其後的是阿拉伯聯合酋長國和土耳其,伊拉克和埃及則名列前十名內。亞太地區也是美國軍火的大買家,排在前十名內的依次包括了韓國、澳大利亞、台灣、印度和新加坡。

美國的軍火出口從愛國者導彈發射裝置、小型武器到戰鬥機和坦克等無所不包。目前美國銷往中東地區的武器佔其軍火出口總量的40%。分析人士認為,石油價格暴跌以及“伊斯蘭國”猖獗帶來的區域動盪,給中東國家帶來深深的不安全感,他們將國防開支列為首要優先,因此未來一段時間內中東將保持其武器進口大國的地位。

分析人士還認為,幾個亞洲國家高居美國軍火進口的排行榜也反映出這些國家對區域安全的擔憂,這主要是朝鮮的核項目和導彈試驗以及中國在南中國海地區加強軍事行動所引起的。在最近美國宣布全面開放對越南的軍火銷售之前,越南多次抗議中國在有爭議海域的一些動作,包括2014年在靠近越南海岸的海面架設石油鑽井平台等。

全球主要軍火出口國除美國之外,還有俄羅斯、中國、法國和德國,其中中國的快速崛起令人關注。根據斯德哥爾摩國際和平研究所的數字,中國的軍火出口比2006到2010年的五年間上漲了60%,而且在國際軍火市場越來越活躍,不怕與美國競爭。業內人士說,中國尤其在無人機技術領域活躍,有報導說中國已經向尼日利亞、伊拉克和巴基斯坦出口無人機。

來源:美國之音
廣告

太陽能飛機「陽光動力二號」抵達美國賓州

駕駛員皮卡德在飛行途中給自己拍攝自拍照

太陽能飛機「陽光動力二號」(Solar Impulse 2)經過近17個小時的飛行,航程1044公里,完成了環球航行的13段航程。

「陽光動力二號」於美國東部時間星期三(5月25日)凌晨4點02分從俄亥俄州代頓國際機場起飛,晚上8點49分在賓夕法尼亞州利哈伊穀(Lehigh Valley)著陸。

「陽光動力二號」去年從阿布扎比起飛,計劃在不使用任何燃料的情況下完成圍繞地球一周的飛行。

駕駛飛機完成從代頓到利哈伊穀航程的是瑞士飛行員皮卡德(Bertrand Piccard)。

「陽光動力二號」清晨從俄亥俄代頓起飛

按照計劃,「陽光動力二號」將在未來幾天啟程飛往紐約。

抵達紐約之後,飛機將會在那裏等待飛越大西洋的最佳天氣時機。

決定何時飛越大西洋將非常關鍵,因為「陽光動力二號」飛行速度慢,機體較輕,不能經受強風。

飛行小組表示,也許他們在幾個星期內都不會遇到合適的時機。

來源:BBC中文網

科學家教機器人感知疼痛並作出反應

正如人類神經元能夠傳遞痛感,人工神經系統也能傳遞疼痛信息,機器人將其分為輕度,中度或重度疼痛。

德國科學家開發出人工神經系統來教機器人感知疼痛。

這個神經系統不但要讓機器人對潛在的危險迅速做出反應,保護自己免受傷害,而且將保護與它一起工作的人類同伴。

研究人員打算在「對人類痛感研究成果」基礎上,開發出一個機器人的神經系統。

為了測試這個系統,研究人員在機器人手臂上安裝了一個類似手指的傳感器,可以探測到壓力和溫度。

德國漢諾威萊布尼茲大學(Leibniz University)的研究人員開發的這個系統,可以使機器人「探測並分辨出意外出現的物體和干擾,分析出可能對其造成的危害,並做出適當的反應。」

正如人類神經元能夠傳遞痛感,人工神經系統也能傳遞疼痛信息,機器人將其分為輕度,中度或重度疼痛。

研究員約翰尼斯·庫恩(Johannes Kuehn)接受《科技縱覽》(IEEE Spectrum)採訪時說,「疼痛是我們生命的保護機制。當我們離開疼痛來源時,可以使我們免受傷害。」

英國劍橋大學機器人專家飯田鬱彌教授(Fumiya Iida)接受BBC採訪時說,機器人能感知各種刺激,這一點非常重要。

他說,「讓機器人的學習能力是最大的挑戰之一,但是這一點極為重要,因為這種能力可以使他們變得更加聰明。」

「學習是一個反覆試驗,不斷摸索的過程。一個兒童感摔倒時會產生疼痛,這樣就能學會今後如何處理這樣的情況。」

來源:BBC中文網

中國西太平洋軍演美日軍艦尾隨


中國官媒環球時報的網站刊載的美日軍艦據說尾隨中國海軍演習的報導

中國官方媒體星期二報導說,中國海軍南海艦隊在西太平洋地區進行了48小時不間斷的實兵對抗演練,期間美國和日本的軍艦緊密相隨。

中國的軍演在星期日和星期一兩天進行,參加演習的有10多艘架次的軍艦和戰機,包括“蘭州”號和“合肥”號導彈驅逐艦、“三亞”號導彈護衛艦等。

中國軍網的報導說,在演習期間,“美日各一艘驅逐艦以及兩架反潛巡邏機始終在演練海域附近活動,如影相隨。” 環球時報網站轉載了這篇報導。

中國南海艦隊的這些軍艦在本月早些時候駛離三亞,開始在南中國海以及附近海域舉行年度例行軍演。

5月8日到9日,南海艦隊在中國聲稱擁有主權的七個島礁進行了巡航和奪島演習。

在那之後一天,美國海軍導彈驅逐艦“勞倫斯”號駛入永暑礁距離12海裡的範圍內。美國表示是在行使航行自由的權利。

來源:美國之音

華為就智能手機技術專利權起訴三星

華為在2015年花費逾90億美元用於技術研發

中國信息通訊科技公司華為指三星電子侵犯其數項專利權,對該韓國科技公司提出起訴。

作為世界第三大智能手機生產商的華為表示,已分別在兩個法庭——一個在美國加州,一個在中國深圳——對這個競爭對手提起訴訟。

據華為所指,三星公司的手機在未經授權之下使用了蜂窩通訊技術和用戶界面軟件等數項屬於華為的專利技術。

三星在周三(5月25日)表示,將採取措施為自己辯護。

作為手機製造商,華為的規模在三星之下,但這家中國公司有龐大的網絡技術業務,並且聲稱在去年花費92億美元用於技術研發。

華為表示與訴訟有關的專利涉及到能使手機連接高速網絡的技術,至少有其中一部分屬於「FRAND」原則的範疇——即「公平、合理、無差別」的知識產權反壟斷原則。

這意味著,華為承諾致力於向任何企業提供許可使用它的專利技術,前提是對方同意支付不過多的補償費用。

此類協議在科技領域很普遍,它令不同公司的產品得以互通和共享技術數據的模板。

華為的知識產權部部長表示,華為希望獲得三星一些技術的使用權作為交換,而不是索取金錢賠償。

華為的訴訟涉及無線高速網絡連接技術

「至目前為止,我們已經和幾十個競爭對手簽署了交換使用專利權,」華為知識產權部長丁建新說。

「我們希望三星在從華為獲得必要的許可之前停止侵犯我公司專利,並與華為合作,共同推動行業進步。」

路透社報道,三星在周三聲明將維護自己的權益。

「我們會對訴訟做徹底評估,並採取適當行動維護三星的業務利益,」路透社引述三星公司說。
專利戰

近期除了這兩家亞洲公司之間的訴訟,美國公司甲骨文(Oracle)和谷歌(Google)兩大科技巨頭之間也在對簿公堂,它們正在等候陪審團對雙方的一場版權訴訟作出裁決。

不過,自從2011年蘋果公司(Apple)與三星之間廣為人知的官司導致兩家公司不得不披露內部運作秘密並且產生巨額訴訟費用之後,這一類的專利戰已變得不那麼經常發生。

有專家指出,雖然華為和三星之間這一起最新的案件提交了起訴文件,但這並不意味著雙方一定會公開進行一場類似於蘋果和三星案那樣的專利戰。

「華為發起訴訟,可能是試圖贏得協議的一種手段,」英國特許專利律師協會(Chartered Institute of Patent Attorneys)的伊利亞·卡茲(Ilya Kazi)說。

「我們不清楚它是否打算要打到最後。大部分的案件都會達成和解。」

來源:BBC中文網

美偵察機被中方攔截雙方各說各話

  美偵察機被中方攔截雙方各說各話

中國兩架戰鬥機星期二在南中國海上空攔截了美軍一架偵察機。據稱,美國軍機不得不迅速調整高度、避免撞機。

五角大樓官員說,美國海軍一架EP-3型偵察機5月17日在南中國海國際空域執行例行任務時被兩架中國殲-11型戰鬥機近距離攔截。

報導說,中國軍機與美國軍機的距離最近時大約只有50英尺,迫使美國軍機迅速降低飛行高度以避免飛機相撞。

五角大樓發言人庫剋星期四在記者會上說,初步證據顯示中國軍機採取了“不安全”動作,但會繼續對這起近距離攔截事件進行調查。

庫克說:“有兩架中國飛機靠近了我們的飛機。我們的機組人員感到他們的行為不安全和不專業。這是我們關注的問題,也是我們正在查核的事情。”

中國外交部發言人洪磊星期四在評論這次事件時稱,中方的有關操作完全符合專業和安全標準。

洪磊說:“中國兩架戰機依法依規,對其進行跟踪監視,並一直保持安全距離,沒有採取危險動作。”

中國軍機曾多次在南中國海國際空域近距離攔截美國軍機,包括2001年4月攔截美軍另一架EP-3型偵察機,導致中方機毀人亡,美國飛機受損並迫降海南島。

美中兩國元首2015年9月舉行首腦會晤後,雙方宣布達成兩軍空中相遇安全行為準則,作為最新附件將它納入早前達成的海空相遇安全行為準則。

五角大樓和軍方官員們說,過去一年來,中國海軍和空軍在與美軍相遇基本上採取了安全和相當專業的動作。

即便如此,防務專家們認為,隨著南中國海局勢趨於緊張,雙方發生衝突的風險也在增大。

華盛頓智庫戰略與國際研究中心資深研究員、前五角大樓官員博思科(Joseph Bosco)對美國之音說,中國在南中國海問題上的態度和做法跟美國針鋒相對,因此擔心雙方可能發生衝撞甚至軍事衝突。

博思科說: “在我看來,中國採取了不合作態度。那裡的局勢可能會越來越糟,而不是越來越好。”

美軍太平洋司令部司令、海軍上將哈里·哈里斯星期二在華盛頓稱讚中國為達成兩軍海空相遇安全行為準則做出的努力,但是他說,美軍必須對抗中國在南中國海的挑釁和好鬥行為。

他說:“我們應該在一切可能的領域跟中國合作,但是我們在那些必須對抗中國的領域採取行動。他們在南中國海的一些行為就屬於這個範疇。“

長期以來,中國一直指責美軍對中國沿海實施抵近偵察嚴重威脅中國的安全。北京星期四再次要求美方立即停止此類偵察活動,避免攔截事件再次發生。

美國稱,美軍在國際海域執行例行任務、符合國際法準則。

來源:美國之音

谷歌新發明:汽車撞車後將行人粘在車上

根據專利設計,行人被車撞後會被粘在汽車前蓋上,而不是被撞飛進一步受傷

谷歌為無人駕駛轎車註冊了一種專利粘性塗層的專利,能夠在撞人時減少對行人的傷害。

當發生自動駕駛汽車衝撞行人的情況時,汽車引擎蓋、前保險杠以及側面的特殊塗層會將行人牢牢粘住,以避免受到二次傷害的可能。

一位研究交通安全的教授說,這種新概念能夠在汽車撞行人時減少創傷。

谷歌沒有說是否凖備在其無人駕駛汽車上應用這種概念。

英國拉夫堡大學研究交通安全的教授莫里斯說,這種概念確實有其優點。

谷歌解釋稱,當行人受到車輛撞擊時,行人所受到的大部分傷害並不僅僅是由一次撞擊引起的,而是由於他們會再次撞擊地面或者其他車輛所引發。

粘性塗層上面有保護性塗層,這樣粘性層在行駛中不會沾染上塵屑。

專利文件說:「汽車最初撞上物體後,塗層破裂令粘性層暴露。」

谷歌從2009年後一直在測試無人駕駛汽車,谷歌公司表示這種汽車的自動駕駛行程已經超過了100萬英里。

無人駕駛汽車測試中發生過一些小型碰撞事故,最嚴重的事故是同巴士相撞,而且谷歌的每月報告說大部分事故都是由於其他車輛的駕駛員失誤造成。

英國皇家事故預防協會的道路安全負責人凱文·克林頓說,在開發防止行人被撞的技術的同時,開發減少相撞傷害程度的技術也很重要。

他對BBC說,谷歌的專利是個有趣的例子,說明了目前汽車技術發展得多麼迅速。他說這種技術顯然需要開發和測試,確保可靠而且不會到來臆想不到的後果。

來源:BBC中文網

優步無人駕駛汽車進行街道實地測試

優步用於測試無人駕駛技術的車輛。

美國打車軟件公司優步正式加入到開發無人駕駛技術的競爭行列,確認其正在匹茲堡的街道上測試無人駕駛汽車。

優步公司在一份聲明中稱,它在一輛福特小型車上配備了雷達、激光探測儀器以及設想設備。

優步的無人駕駛技術合作伙伴是位於匹茲堡的卡內基梅隆大學。

越來越多的汽車製造商和科技公司正在投身到無人駕駛技術的開發中。除了最早的谷歌公司外,特斯拉也在開發相關技術,中國的製造商和科技公司也取得了不錯的進展。

優步表示,街道實地測試「對開發無人駕駛技術非常重要」,但它同時強調仍然會在接受測試的車輛上全天候配置一名訓練有素的駕駛員。

優步最近還加入了谷歌和一些汽車製造商組成的聯盟,以影響無人駕駛技術的監管政策。

和福特、沃爾沃以及Lyft這些公司的目標一樣,這一聯盟的目標是游說國會,讓議員們為無人車上路掃清法律障礙。

分析:BBC北美科技記者大衛李(Dave Lee)

優步的終極目標是讓你完全不用買車,它正在抓緊時間實現這一目標。

這項技術可以讓你在5分鐘內召到一輛車,然後把你帶到想去的地方。

在一些大城市,這一目標已成為現實,等候優步出租車的時間已經少於五分鐘。本周,優步公司還宣佈了一項優惠計劃,為舊金山一個小社區的居民每月提供100美元的代金券用於使用優步出租車。

但優步認為,需要配備司機仍然帶來極大不便,因此新的研髮指向徹底解決這個問題,並進一步提升自己的利潤。

和優步抱有同樣目的的公司很多。優步的競爭對手、召車公司Lyft也宣佈了一項和雪佛蘭公司合作開發無人駕駛汽車的計劃。但相比之下,優步成為新技術主要推動力量的決心更加不可動搖。

來源:BBC中文網

中國增反衛星能力專家憂黑客攻擊


中國增反衛星能力美軍“應多用”商業衛星

美國一些防務專家說,美軍應對中國太空威脅的一個有效途徑是迅速增加對商業衛星的利用。但是,與美軍合作的私營太空公司能否確保自身的網絡安全將是影響這種合作關係發展的一個關鍵因素。

中國在2007年向太空發射導彈擊毀了自己一顆報廢的氣象衛星,以廣受國際社會批評的方式首次證明自己的反衛星能力。此後,北京繼續以不導致大量太空碎片方式研發和展示自己的反衛星能力。

在華盛頓智庫傳統基金會星期三主辦的一場討論會上,美國國會眾議院軍事委員會成員吉姆·布萊登斯坦(Congressman Jim Bridenstine)說,中國大力研發反衛星能力對美軍的作戰能力構成嚴重威脅。

布萊登斯坦:“現在,太空是一個作戰區。令人詫異的是,它也是美國擁有戰略優勢的最大源泉。但是,在中國人的太空言論中,太空是我們的一個致命弱點。 ”

五角大樓和防務專家們認為,中國日益增強的反衛星能力正在將美軍傳統的太空架構、包括衛星和地面設施都置於威脅之中,美軍必須設法強化對太空資源的保護。

布萊登斯坦議員:軍方應多與企業合作分散太空資源

布萊登斯坦議員不久前推出一項議案,要求國防部更多地與私營太空公司合作,稱這是美軍有效應對中國太空威脅的一項重要措施。

布萊登斯坦:“如果他們要擊落衛星,我們如何最快減輕這種威脅呢? 我們需要將太空架構分散開來。如果有100顆衛星都具有這類服務於商業的能力,而國防部只是其中一個顧客,那他們會怎麼做?難道把100衛星都打下來嗎?”

不過,軍方和許多防務專家對政府將如此重要的國家安全使命外包給私營公司感到不安。

成斌:太空公司網絡安全堪憂

傳統基金會太空軍事問題專家成斌說,商業衛星公司的網絡安全依然令人憂慮。他對美國之音說,太空公司被中國黑客攻入的風險很大。

成斌:“比方說,我們知道F-35戰鬥機項目,雖然這跟太空項目無關,但它的大量設計和軟件信息被黑客竊取。我們沒有理由認為,那些製造衛星、運載火箭和相關技術與程序的人會面對不同的情況。大家都面對同一個問題,因為他們屬於同一個美國國防工業聯合體。“

美國國防部正撥出幾十億美元,強化美軍的太空能力及其保護措施。但由於國防經費仍然吃緊,軍方已經在合約使用商業衛星提供的天氣數據,並打算擴大與私營太空公司的合作。

來源:美國之音

美第七艦隊司令:中國將參加今年環太平洋演習


美國海軍第七艦隊司令、海軍中將約瑟夫·奧庫安

美國海軍第七艦隊旗艦藍岭號訪問上海。以日本為基地的第七艦隊的司令奧庫安中將星期五在上海對記者說,中國海軍將參加下個月在美國海軍在夏威夷領導的環太平洋海軍演習。奧庫安說,即將到來的演習是有史以來規模最大的。

儘管中國海軍先前也多次參加過兩年一度的環太平洋海軍演習,但由於中國在亞洲地區,尤其是在南中國海和東中國海採取咄咄逼人的目的在於改變現狀的行動,美國在今年3月一度表示正在重新評估是否准許北京參加演習。

一個星期前,中國剛剛拒絕美國一艘航空母艦停靠香港。第七艦隊司令奧庫安對此進行了淡化處理。他說,“美中兩國關係十分重要,不會受一次港口停靠問題阻礙。”

美國國防部長卡特上個月也表示,美國還會邀請中國參加環太平洋演習。

在另外一方面,中國剛剛宣布將在南中國海舉行戰鬥演習。中國官方媒體報導說,星期三中國三艘戰艦駛出港口前往那裡參加演習。

中國在南中國海大規模填海造島並且使那裡的人工建築軍事化,引起周邊國家和美國不安。南中國海是全世界最重要的海上通道必經之地。

美國派遣艦船和飛機在那一戰略地位十分重要的海域航行,以抗衡它所說的航行自由所面臨的威脅。

美國海軍第七艦隊司令奧庫安否認美國在那一地區的存在促成局勢緊張。他說,美國的目的是保持國際水域海上通道的暢通。他也敦促中國提供合作,維持那裡的和平與安全。

來源:美國之音